A cursory look at the title of this book may arouse a variety of expectations, which Luisa Simonutti intends to shape in the Introduction: she writes, “Un regard sur la profusion d’études critiques dédiées à la philosophie et à la pensée de Locke, au siècle dernier et dans les années les plus récentes, permet de reliever certains aspects, parfois délassés, qui méritent une plus grande attention, comme le thème de la sémiotique dans l’oeuvre de Locke, le rapport entre les noms et les choses dans la pensée du Philosophe, son experience de traducteur de certaines oeuvres de Pierre Nicole, et la fortune de sa particulière thèorie sémiotique au cours du dix-huitième siècle.” (7) The main topic of the book seems therefore to be Locke’s semiotics. Simonutti enlarges on this picture: the purpose of the essays collected in this volume is to offer “une nouvelle approche de la pensée du philosophe anglais et de sa fortune dans la philosophie et la literature du dix-huitième siècle ... Elles constituent une étape pour la compréhension historique et critique de la sémiotique lockéenne, de la reconsideration du problem métaphisique et des themes historiques, philosophiques et scientifiques qui y sont liées.” (8) Here the purpose of the book becomes somewhat confusing, considering its length - 135 pp., plus an Appendix containing the 1723 reading notes on the Essay by the English editor William Whiston, written while he was a student in Cambridge. The “new approach” perhaps needs some clarification. No doubt, the volume provides some very illuminating insights, for instance into semiotics, which may contribute to an advancement in Locke’s studies; however, its content does not seem to constitute an organic whole.

Review Article: Luisa Simonutti ed., John Locke: Les idées et les choses. Avec le manuscript inédit Notes upon Mr. John Lock’s Essay Concerning Human Understanding de William Whiston fils (Edition Mimésis, 2019)

Giuliana Di Biase
2020

Abstract

A cursory look at the title of this book may arouse a variety of expectations, which Luisa Simonutti intends to shape in the Introduction: she writes, “Un regard sur la profusion d’études critiques dédiées à la philosophie et à la pensée de Locke, au siècle dernier et dans les années les plus récentes, permet de reliever certains aspects, parfois délassés, qui méritent une plus grande attention, comme le thème de la sémiotique dans l’oeuvre de Locke, le rapport entre les noms et les choses dans la pensée du Philosophe, son experience de traducteur de certaines oeuvres de Pierre Nicole, et la fortune de sa particulière thèorie sémiotique au cours du dix-huitième siècle.” (7) The main topic of the book seems therefore to be Locke’s semiotics. Simonutti enlarges on this picture: the purpose of the essays collected in this volume is to offer “une nouvelle approche de la pensée du philosophe anglais et de sa fortune dans la philosophie et la literature du dix-huitième siècle ... Elles constituent une étape pour la compréhension historique et critique de la sémiotique lockéenne, de la reconsideration du problem métaphisique et des themes historiques, philosophiques et scientifiques qui y sont liées.” (8) Here the purpose of the book becomes somewhat confusing, considering its length - 135 pp., plus an Appendix containing the 1723 reading notes on the Essay by the English editor William Whiston, written while he was a student in Cambridge. The “new approach” perhaps needs some clarification. No doubt, the volume provides some very illuminating insights, for instance into semiotics, which may contribute to an advancement in Locke’s studies; however, its content does not seem to constitute an organic whole.
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